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10. Jun. 16:52

EM-Titelverteidiger Portugal: Mehr als nur Ronaldo

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Fünf Jahre nach dem Überraschungstitel fährt Portugal als Mitfavorit zur Fußball-EM. Hinter der Landes-Ikone Cristiano Ronaldo tummelt sich eine Phalanx an Weltklasseleuten, angeleitet vom erfahrenen Teamchef Fernando Santos (66), der wie zehn seiner verbliebenen Spieler 2016 den historischen ersten großen Titel mit der Selecao gewann. Ein Stotterstart wäre unverzeihlich, es gilt die "Todesgruppe" F in der Reihenfolge Ungarn, Deutschland, Frankreich zu überstehen. "Ich kann mich nicht daran erinnern, jemals eine so extrem harte Gruppe gesehen zu haben", meinte Santos, nicht ohne selbstbewusst zu ergänzen: "Portugal kann es mit allen Teams mit Titelambitionen aufnehmen." Nach medialem Corona-Störfeuer infolge des Spanien-Tests verlief die Generalprobe am Mittwochabend mit einem 4:0 gegen Israel dominant, aber nicht tadellos: "Es gibt sicherlich vieles zu verbessern", sagte Santos und packte nach der Peitsche das Zuckerbrot aus: "Jetzt lasst uns rasten und in Ruhe vorbereiten. Dieses Team hat einen großen Willen und einen ausgezeichneten Teamgeist." Als einer von wenigen hatte sich der Trainer im Vorfeld des späteren Coups in Frankreich aus der Deckung gewagt und den Titel als Ziel ausgegeben. Warum also etwas ändern: "Das Ziel ist der Europameistertitel", bekannte Santos im portugiesischen Staatsfernsehen vor wenigen Tagen. "Ich packe meinen Koffer für einen Monat, auch die Zigaretten." Die EM-Titelverteidigung ist bisher nur dem erfolgreicheren Nachbarn Spanien (2008, 2012) gelungen. Mit Blick auf den Kader ist dies auch Portugal zuzutrauen. Die Offensivabteilung ist möglicherweise neben jener Frankreichs die beste aller Teilnehmer - dazu gehören neben Ronaldo etwa Bernardo Silva (Manchester City), Joao Felix (Atletico Madrid), Diogo Jota (Liverpool), Andre Silva (Frankfurt) oder Bruno Fernandes (Manchester United). Die Defensive gibt dem seit September 2014 werkenden Santos ebenso wenig Anlass zur Sorge: Mit Ruben Dias von Manchester City steht der offiziell beste Spieler der Premier League der Innenverteidigung vor; die Außenverteidiger Joao Cancelo (ManCity) und Raphael Guerreiro (Dortmund) gelten als verlässlich; und die Oldies Pepe (Porto) und Jose Fonte (Lille) sowie der etwas jüngere Joao Moutinho (Wolverhampton) sollen, wenn nicht auf dem Spielfeld, dann abseits davon als Ruhepole kraft ihrer Routine wirken.
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